Notas de jardín para otoño e invierno

Hace unos días, tuvimos nuestra primera helada fuerte en el norte de Michigan —un poco retrasada para la temporada, pero muy bienvenida para los jardineros. Al día siguiente, salí a preparar el jardín para el invierno. Con mi carretilla al lado, comencé a pasar de una jardinera a otra, retirando cuidadosamente las hojas secas de las plantas escarchadas. Comencé con los frijoles, continué con las tres jardineras de tomate y luego con la albahaca, los pepinos, los zucchinis, las berenjenas y las calabazas. Me detuve en las dos jardineras llenas de flores anuales, amadas por las abejas, y lamenté ver que cómo la parte colorida del jardín se tornaba opaca y congelaba.

El recuerdo de esta zona del jardín me devuelve a mi infancia. Crecí en las afueras de Atenas, Grecia, en una parcela de tierra que recuerdo con cariño. De aproximadamente cinco acres, en ella abundaban los árboles frutales: albaricoqueros, moras, higos y cerezas. El pequeño sendero que conducía a la casa de los vecinos estaba plantado de vides, repletas de erizos que pasaban sus tímidas vidas en las pequeñas alcantarillas que atravesaban el camino. En medio, habían hileras e hileras de plantas espinosas de alcachofa. Las flores de las alcachofas se asemejan a los cardos gigantes cortando el aire sobre las hojas. Las gallinas de nuestros vecinos criaban a sus polluelos debajo de aquellas ásperas hojas.

Mi madre era una jardinera increíble. Ella prefería las flores y hierbas que los vegetales, y sus gigantescas rosas blancas eran la envidia del vecindario. Se ocupaba de su jardín a diario, almacenando la preciada agua para regar sus flores. En los áridos meses del verano, su jardín florecía. Creo que mi amor por la jardinería proviene de esa época.

Nuestros vecinos cultivaban arbustos de lilas a lo largo de la parte delantera del jardín, y en la primavera su fragancia flotaba en el aire hasta nosotros. Junto con los eucaliptos al otro lado de la carretera, el aire siempre estaba perfumado con el aroma de alguna flor. Mi infancia fue muy activa; pasaba todo el tiempo al aire libre entrando solo para dormir.

Volviendo a la tarea en cuestión, dejé la carretilla hacia abajo y estiré la espalda. Prepararse para el invierno es trabajo físico. Exige doblarse, tirar con fuerza, sacudir las raíces, colocar las plantas que alguna vez fueron vibrantes en la carretilla y hacer varios viajes a la pila de compost. La mayoría de las camas 25 que atendí durante el verano ahora están listas para la siembra del próximo año.

La diversión, sin embargo, no ha terminado del todo. Mis verduras de otoño están teniendo prioridad en este momento. El repollo, la coliflor, la acelga y la remolacha permanecerán en el suelo durante varias semanas más, al igual que la rúcula y algunas lechugas. Kale también se queda adentro, y la cosecho según sea necesario. Prefiero recoger las remolachas a finales de otoño, aunque es un cultivo que también puede pasar el invierno. Las zanahorias se llevan el premio porque desarrollan tanta dulzura con las temperaturas más frías y son un alimento básico en nuestro hogar, se comen crudas o cocidas.

Las temperaturas de otoño hacen que estas verduras resistentes tengan un sabor crujiente y dulce, y se pueden cosechar durante los meses de otoño e invierno. Al vivir en la zona de resistencia de la zona 5, necesito ser consciente de los límites de mis pequeñas plantas. En busca de protección, siempre aplico algún tipo de cobertura sobre las plantas que permanecerán durante el invierno. Dependiendo de la acidez del suelo que aman las plantas, puedo cubrirlas con hojas, aserrín, agujas de pino o paja.

Ajo: mis más de cuarenta cabezas de ajo se cosecharon a principios de septiembre, por lo que ahora es el momento de plantar la cosecha para el próximo año. Los dientes individuales permanecerán en el suelo durante casi un año. Preparé una de las camas y, al elegir las cabezas de ajo 12 de la cosecha de este año, planté los dientes individuales a varias pulgadas de distancia. Permanecerán cómodas debajo de la tierra con la nieve que viene. Las hojas de ajo son las primeras en aparecer en la primavera, y la parte superior se puede cosechar con moderación. Los uso para condimentar nuestras ensaladas junto con los puerros salvajes que crecen en la ladera de la casa.

Multiplicar cebollas: uno de los cultivos más prolíficos en un huerto es la versátil cebolla multiplicadora. Como su nombre lo indica, es muy fácil de cultivar porque se propaga sin la ayuda del jardinero. Dejado solo, crece pequeños bulbos en las cabezas delgadas, que al final de la temporada se doblan, tocan el suelo, desarrollan raíces y voilà, emergen varias cebollas pequeñas. Multiplicar las verduras de cebolla son buenas en ensaladas, y las cabezas pequeñas van bien con papas y guisantes, o en tortillas veganas. Prueba esto Pesto de cebolla multiplicadora: Puedes sustituirlo por las cebollas verdes más comunes. Ambos son ricos en tiamina, así como en vitaminas C, B2, A y vitamina K. Los sabores frescos de este pesto elevarán cualquier ensalada, pizza o plato de pasta y lo harán soñar con el verano.

Repollo y coliflor: Normalmente planto las plantas crucíferas juntas, rociadas con caléndulas para el control de plagas. Desde esta época del año se han eliminado las maravillas, hay más espacio para el repollo y la coliflor. Quito las hojas externas y marchitas de la col y cubro las plantas con una capa delgada de hojas. Como la coliflor no durará mucho más tiempo sin protección, cosecho eso primero y dejo el repollo para más tarde.

Acelgas, col rizada y rúcula: estos son buenos cultivos que duran la mayor parte del invierno. La acelga, con sus hojas brillantes y veteadas de rubí puede tomar mucho frío y aún así producir una buena cosecha. Es una bienal y producirá flores y semillas al año siguiente. Si estoy protegido con paja y / u hojas, puedo cosecharlo durante varias semanas después de una helada fuerte. A la col rizada y la rúcula les irá bien solos, y se vuelven más crujientes a medida que aumenta el frío. Utilizo acelgas para complementar las espinacas en mis pasteles veganos de espinacas.

Zanahorias: una cosecha de invierno favorita en mi jardín, las zanahorias permanecen en el suelo todo el invierno cubiertas de hojas o paja. Es un placer raro salir al jardín en invierno, quitar una o dos patas de nieve, quitar la paja y bajar a las zanahorias que han permanecido en el suelo durante los meses de invierno. En el frío, producen más azúcares (anticongelante de la naturaleza) y son extremadamente dulces. Sopa de calabaza y zanahoria otoñal de mamá, tanto cremosos como salados, te mantendrán cómodo durante los meses de otoño e invierno.

Mi sótano (despensa) abunda en productos coloridos cosechados el mes pasado: ajo y cebolla en sus canastas, calabaza en filas en cada superficie disponible; tomates recogidos verdes y madurando en periódicos; encurtidos enlatados en los estantes y manzanas en cestas de celemín. La jardinería, incluso en espacios pequeños, es agradable y abundante. Una pequeña área detrás de la casa que está soleada puede producir una excelente cosecha de verduras. La forma más fácil es comenzar ahora, antes de que llegue la nieve. Después de decidir cuál es la mejor área, comience a cubrirla con una o dos capas de cartón limpio y pesado. Puedes cubrir el cartón con hojas que has rastrillado desde tu jardín. Cuando llegue la primavera, puede fabricar una cama alrededor del espacio que cubrió con madera no tratada, comprar varias bolsas de tierra orgánica y está listo para plantar. Pruebe tomates, lechuga, acelgas, rúcula, cebolla, calabacín. O planta cualquier vegetal que te guste. Comience de a poco y disfrute de la abundante cosecha y de la primavera a su paso que un jardín puede brindarle.

-Lizzie Treefon para el Equipo Veggie Fest

Lizzie Treefon llegó a Estados Unidos desde su Grecia natal hace más de 40 años. Ella es una profesora retirada de idiomas y una ávida jardinera. En su granja de 20 acres en el norte de Michigan, ella y su esposo, John, cultivan y almacenan alimentos para la mayor parte del año. Aunque es vegetariana desde hace mucho tiempo, actualmente ha adoptado el estilo de vida vegano, haciendo sus propios quesos veganos y alternativas a la carne. Cuando no está cuidando su jardín, está viajando por todo el mundo para participar en retiros de meditación y seminarios.

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