Entrevista a la Dra. Natalie Santiago

En febrero 8, 2019, nuestro Veggie Fest el equipo se sentó con la pediatra vegana de Chicago, Dra. Natalie Santiago, para descubrir cómo promueve una dieta basada en plantas en su práctica médica. Como nuestro próximo Veggie Fest Presenta! orador de celebridades, el Dr. Santiago hablará sobre "La dieta vegana para toda la familia". Únase a nosotros para este evento en 1PM, marzo 23, 2019, en el Centro Internacional de Meditación de Ciencia de la Espiritualidad en Lisle, Illinois.

Dra. Santiago, ¡usted es una veterana del festival <i>Veggie Fest</i> de Chicago!

Sí. He estado asistiendo desde 2008, cuando el festival era mucho más pequeño de lo que es hoy.

Hace poco compartió con nosotros que, siendo de Chicago, usted y su familia se hospedan en un hotel cercano y se trasladan en Uber para evitar el tráfico y disfrutar de los dos días del festival. ¡Ese es nuestro tipo de fanáticos!

Es genial tenerla con nosotros hoy, Dra. Santiago. En su práctica, ¿cuáles son los 5 principales beneficios que ha visto en pacientes que se vuelven vegetarianos o veganos?

Como pediatra, el primer beneficio que noto es el alivio del estreñimiento. En segundo lugar, el alivio de los síntomas relacionados con el asma, la alergia y el eccema. En tercer lugar, he notado que puede presentarse pérdida de peso con este cambio en la dieta. Aunque algunos de mis pacientes no se vuelven completamente vegetarianos, al incorporar más vegetales de hojas verdes en su dieta, he visto (beneficio número 4) una mejoría en la anemia y en los niveles elevados de plomo. El beneficio número 5 es un vínculo entre mejores niveles de colesterol y un mejor comportamiento.

Eso hace que sean más de 6 beneficios, y que el comportamiento sea una categoría tan grande. ¿Puede explicarnos?

Tengo padres que me traen a sus hijos junto con sus preocupaciones sobre el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (ADHD por sus siglas en inglés) y la hiperactividad. Lo primero que quiero hacer es asegurarme de que no haya una causa dietética subyacente. Por supuesto, observo el sueño y el estrés, y otros factores que pueden contribuir, pero lo primero que tengo en cuenta es la dieta. Miro la cantidad de conservantes y refrigerios no saludables que forman parte de la ingesta diaria de alimentos del niño. Luego, les pido a los padres que incorporen más frutas, verduras y alimentos integrales a base de plantas en sus comidas y refrigerios. A menudo veo mejoras en el comportamiento junto con los beneficios médicos ya mencionados. Uno de mis pacientes ha manejado su ADHD e hiperactividad únicamente a través de la dieta.

¿Le da consejos a sus pacientes más jóvenes sobre cómo pueden manejar la presión de sus compañeros para comer carne?

La presión de los compañeros es muy, muy fuerte. Afortunadamente, muchos de los niños que veo que son veganos o vegetarianos, han tomado la decisión por su cuenta. Generalmente se debe a una razón ética, por lo que la presión de los compañeros no constituye un problema. Ellos son los que tratan de alentar a sus amigos a no comer carne, por lo que para ellos no ha sido un problema.

¿Qué les sugiere a sus pacientes sobre los días festivos y cumpleaños cuando combinan sus opciones vegetarianas con amigos y familiares que comen carne?

Les digo a mis pacientes que traigan su propio plato para compartir con todos. De esa manera, tendrán algo delicioso para comer, y también pueden presentar algo sabroso a sus familiares y amigos.

¿Cuál es su plato favorito para llevar?

Tengo que darle todo el crédito a mi mamá. Cuando me convertí en vegetariana y luego en vegana, mi mamá volvió totalmente vegetariana y luego vegana la forma en que preparaba la comida para la familia durante las vacaciones. Hoy ella prepara las comidas de los días especiales. Tenemos aderezo o relleno tradicional, macarrones con queso, vegetales salteados, numerosos platos. Creo que cuando uno cocina y sazona bien, a la gente le encantará comer su comida. Es cuando uno dice: “Oh, esto es vegano”, que la gente comienza a cuestionar los alimentos que están comiendo. Les gustó la comida antes de saber que era vegana. ¡Nada ha cambiado!

Que le gusta del <i>Veggie Fest</i>?

Desde el momento en que llego, me encanta el ambiente. Es muy acogedor y tranquilo. Me gusta volver a encontrarme con amigos, me gusta ver los puestos de comida y disfruto la música en vivo. De hecho, me encanta todo sobre el festival y lo espero todos los años. Es un evento familiar y parte de mi experiencia de verano.

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