Entrevista con Elysabeth Alfano, galardonada personalidad mediática y experta en alimentación a base de plantas

Para comenzar, Elysabeth es conductora del podcast <i>Awesome Vegans</i> y de la Serie de Entrevistas <i>#JaneUnchained</i>. También es una invitada experta para el programa de iHeart Radio KFI, <i>The Fork Report</i>. En su serie en línea, <i>The Silver-Chic Chef</i>, ella crea recetas a base de plantas que prepara en televisión y festivales vegetarianos alrededor de los Estados Unidos.

Visítenos en el Veggie Fest Chicago en Lisle, Illinois para ver dos demostraciones de comida de Elysabeth: el sábado 10 de agosto de 2:30 a 3:30 pm preparará unos “muffins de banana”; y el domingo 11 de agosto (a la misma hora) nos enseñará cómo preparar “deliciosos bowls para el desayuno” y “ensalada de sandía”.

¡Elysabeth retornará a Chicago en septiembre y estará con nosotros el sábado 28 desde la 1 hasta las 2:30 pm, en el Centro Internacional de Meditación de Ciencia de la espiritualidad en Lisle, Illinois como nuestra Chef Vegana Invitada en “Veggie Fest Presenta”!

El mes pasado nos sentamos con Elysabeth y nos impresionó mucho por su positividad, y convencimiento de que, como veganos, nosotros podemos cambiar el mundo. Esto es lo que nos dijo:

P : Nos inspira el trabajo que está haciendo en podcasts, televisión y radio. ¿Qué la motivó a convertirse en una promotora de la dieta y estilo de vida veganos?

Elysabeth Alfano: Siempre me había inclinado hacia el veganismo. Era algo que había querido hacer toda mi vida. Incluso cuando era niña, no podía comer carne; no quería masticarla. Esto les dio algunos problemas a mis padres porque no comía carne en la mesa. Eran bastante estrictos sobre la ingesta de carne porque les preocupaba que no estuviera consumiendo suficiente proteína. Amo a mis padres y ellos me aman, pero recuerdo que no me permitían retirarme de la mesa y me obligaban a permanecer sentada ahí por horas, hasta que comiera la carne en mi plato. Desde muy temprana edad se me quedó grabado el "tienes que comer carne", que es lo que todo el mundo hace. Conforme crecí y tuve más autonomía, evitaba la carne en los restaurantes y nunca hablaba realmente sobre mi aversión.

En el transcurso de mi vida adulta, estuve recibiendo todas estas señales, cual pequeños susurros. Comprendí que comer carne no contribuía con mi bienestar ni se alineaba con mis valores. Siempre había sido una amante de los animales y sabía que, científicamente hablando, los animales son inteligentes, tienen un amplio rango de emociones, una estructura social y su propio lenguaje. Sabía que comer carne no se alineaba conmigo a nivel personal, pero no sabía cómo evitarlo.

Uno de los principales susurros que recuerdo haber escuchado fue cuando Kathy Freston [exitosa autora del <i>New York Times</i> de libros de cocina veganos] habló sobre el veganismo en el programa de Oprah. El último susurro para mí fue cuando mi sobrino, atleta en la Universidad de Oregón, vino a casa de la universidad para el Día de Acción de Gracias durante su primer semestre, y dijo que su entrenador le había dicho: "nada de carne ni lácteos". Luego de escuchar que el entrenador de mi sobrino también recomendaba una dieta vegana, me volví vegana de inmediato.

P : Debe haberse sentido genial, casi como una reivindicación de su comprensión más profunda y subconsciente de aquello que era mejor para todo su ser.

Elysabeth Alfano: Sí, me validó. Cuando me volví vegana, no me di cuenta de cuán empoderada me sentiría. Por supuesto, me sentí mejor físicamente, pero no me di cuenta de que tendría tanta energía. Tampoco me di cuenta de la carga que había estado llevando durante todos esos años al no querer consumir carne ni lácteos, y sin embargo, estar rodeada de ellos. No podía creer el peso que se me quitó cuando dije: "No seré parte de esto".

P : Ha entrevistado a muchos médicos y celebridades que abogan por una vida de comida integral basada en plantas. Apenas hace unas pocas semanas, tuvo la oportunidad de entrevistar al Dr. T. Colin Campbell. ¿Tenía algo nuevo que compartir con usted sobre este viaje que ha emprendido con tanto compromiso y pasión?

Elysabeth Alfano: Hay algo muy sorprendente. He leído las obras del Dr. Neal Barnard, del Dr. Gregor y del Dr. Esselstyn, pero hubo dos cosas muy llamativas acerca de lo que dice el Dr. Campbell sobre el daño que causamos cuando comenzamos a separar y aislar todas las propiedades de los vegetales. Todos los nutrientes en las frutas, vegetales y legumbres trabajan juntos. Esa es la razón por la que son considerados alimentos integrales. Una vez que se comienza a aislar estos nutrientes, nos adentramos en alimentos procesados ​​que simplemente no son buenos para el cuerpo. Todos sabemos que no queremos carne ni lácteos en nuestro sistema, pero tampoco queremos alimentos procesados ​​en nuestros cuerpos.

Escucharlo decir esto desde una perspectiva nutricional es revelador. El Dr. Campbell dice que sí, que hay aceite en el aguacate, así que hay que comer un aguacate entero. Es grandioso. Esa es la perspectiva de un activista de la comida integral.

También me sorprende cuando habla como alguien que fue, en algún momento, un productor lechero. Leí citas de él donde dice (y parafraseo): Uno de los sonidos más horripilantes es una madre a la que le han arrebatado a su ternero , ella simplemente gime de pesar y tristeza. Es muy poderoso escuchar esto de la boca un productor lechero.

P: Aunque él es una persona muy científica y de "hechos", es algo muy poderoso y compasivo de escuchar.

Habiendo entrevistado a tantos promotores del veganismo tan interesantes, ¿quién le inspira ahora? ¿Qué voces está escuchando?

Elysabeth Alfano: Hay tantas. Adoro lo que dice John Salley: “No es donde obtienes tu proteína; es donde obtienes tu fibra”. Me encanta ese comentario, viniendo de un atleta de más de 6 metros de estatura. Básicamente, dice que hablar de proteína es la pregunta equivocada, es la conversación equivocada. Al mismo tiempo, siempre escucho a Jane Goodall, por supuesto. Siempre me inspira Stella McCartney, quien elige no usar animales y subproductos animales en su línea de moda. Fue la primera en hacerlo antes que otros diseñadores. Hay tantas personas; es muy difícil elegir una sola voz.

P : ¿Qué le gustaría que cambiase? ¿Qué es lo que espera? ¿Qué conversación quiere comenzar para ayudar a mover la aguja hacia adelante?

Elysabeth Alfano: Veo a todo el mundo inclinarse a una dieta integral basada en plantas por razones de salud. Cada vez más, empezamos a ver personas que se inclinan hacia esta dieta por razones medioambientales. Sin embargo, me encantaría ver personas comenzando a establecer una conexión con el impacto ético de sus elecciones también. No sé si eso es lo que vendrá después. Necesito pensar que así será, especialmente conforme empezamos a poner estas cosas juntas y hacemos la conexión.

Tenemos tantas alternativas para comer, lo que ayudará a muchas personas porque no se sentirán presionadas a ignorar sus elecciones. ¡Hay demasiadas opciones!

Más que nada, quiero que la gente sienta el poder de su propia billetera, por lo que cuando vote con su dólar, no tenga que esperar 4 años para votar. Puede votar 3 veces al día, todos los días. Ese voto individual realmente cuenta, porque el cambio ocurre cuando las personas empiezan a cambiar sus hábitos de consumo. Ahí es cuando la industria presta atención, así que quiero que todos se sientan empoderados de que sus elecciones en el supermercado y en el restaurante, que su elección sobre lo que ponen en sus platos, diga mucho, mueva montañas y ¡cambie el mundo!

P : En verdad estos son esfuerzos desde abajo. Esto no viene desde arriba; no viene de las fábricas que toman estas decisiones por nosotros, o de las industrias que nos proporcionan los alimentos. Es el consumidor el que demanda sustitutos a la carne, que demanda que haya opciones veganas en los restaurantes, etc.

Elysabeth Alfano: El cambio social siempre ha sido de esta manera. No es la gente "en la cima" la que está haciendo cambios, diciendo "Detengan todo; voy a mejorar la vida de todos”. Esta demanda tiene que venir de la gente.

P : Me encanta lo que dice sobre la elección ética, que esta no es la conversación que realmente estamos teniendo en este momento. La gente se siente muy incómoda haciendo la conexión entre comida y ética.

Elysabeth Alfano: Hacia allá es a donde nos dirigimos. Pienso que va a ser el movimiento de justicia social de nuestro tiempo.

Esto no quiere decir que todavía no nos quede tanto trabajo por hacer con <i>Black Lives Matter</i>, el movimiento <i>Me too</i>, la trata de personas. Honestamente, tenemos mucho trabajo por hacer. Sin embargo, todos esos temas al menos están en el radar. La gente sabe de ellos, ha oído hablar de ellos. No hace falta luchar simplemente para que el tema sea discutido.

Nuestro tema aún tiene que luchar para convertirse en la charla sobre la mesa. En ese sentido, creo que es el movimiento de justicia social de nuestro tiempo. Necesitamos llevar esta conversación a la conciencia de las personas, y entonces podremos hacer que cambien sus hábitos. Cuando la gente comience a cambiar sus compras para alinearse con sus valores, entonces veremos un cambio real en el mundo.

Muchas gracias Elysabeth. Esperamos con ansia su presencia en el Veggie Fest Chicago, el 11 y 12 de agosto, en Danada South Park en Lisle, Illinois. El festival cuenta con oradores de renombre mundial y chefs famosos durante dos días fenomenales, un patio internacional de comidas y música de algunas de las mejores bandas de Chicago. La admisión y el estacionamiento son gratuitos, y se encuentran abiertos para todo público. ¡Gracias por participar! ¡Nos vemos pronto!

<i><b>- Kathryn Kruger para el Equipo del Veggie Fest</b></i>

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