Entrevista con el "hombre del Renacimiento" y Campeón de la NBA, John Salley

                          Sin cambiar, nada cambia;
                            Cambiando, todo lo demás cambia.
                                          —John Salley

John Salley, 4 veces campeón de la NBA y ex jugador de los Chicago Bulls, compartió con el equipo del Veggie Fest una inspiradora charla de 30 minutos. Descubrimos cómo está cambiando el mundo y quién es su fuente de inspiración hoy en día. Es un moderno <i>hombre del Renacimiento</i>, nativo de Brooklyn, New York, experto en bienestar, defensor del veganismo, emprendedor, filántropo, activista y chef. John está activamente involucrado con <i>Operation Smile</i> (Operación Sonrisa), <i>PETA</i> (Personas por el Trato Ético de los Animales) y la lucha contra la diabetes. Además, participa activamente en el PCRM (Comité de Médicos por una Medicina Responsable), y en Noviembre de 2009 y Mayo de 2010 acudió a Washington para hablar ante el Congreso acerca del Acta para la Nutrición Infantil y solicitar que se apoye una legislación para aumentar las opciones vegetarianas en el menú de las escuelas públicas.

Los invitamos a escuchar la charla de John Salley llamada “Atletas de Elite que siguen una dieta vegetal”, el sábado 4 de Agosto a las 10PM. Para conocer más acerca de John Salley y Betta Life Path, visite www.johnsalley.com.

P: Estamos esperando ansiosamente tu visita a Chicago. ¿Tienes algunas palabras para compartir antes con nuestros seguidores?

John Salley: En esta ciudad les apasiona comer. ¡Entonces quiero que todos los amantes de la comida vengan y me escuchen hablar!

P: ¡Esa es nuestra meta! ¿Puedes contarnos un poco acerca de tu propio proceso? Adoptar una dieta basada en alimentos de origen vegetal parece un paso inusual para un atleta en los 90, especialmente en una época en que la comunidad médica aconsejaba a los atletas que consumieran proteínas animales. ¿Qué te hizo optar por el vegetarianismo y luego por un estilo de vida vegano?

John Salley: Tenía el colesterol alto a los 27 años. Estaba lleno de azúcar, miel y té helado (Sugar-Honey-Iced-Tea); puedes deducirlo de esas letras. No solo las chicas con las que salía me decían que estaba lleno de Sugar, Honey & Iced Tea, sino que también tenía dolor en la parte inferior de la espalda producto de un colon inflamado (así que literalmente estaba lleno de Sugar, Honey & Iced Tea)!). Me volví vegetariano en 1991, lo que llamo un "falso vegetariano", y luego un día estaba haciendo un anuncio de servicio público (PSA) a favor de la dieta vegetariana, y la comida preparada en ese evento era completamente vegana. Fue increíble, y me volví vegano en ese mismo instante, nunca miré atrás. Intenté que mis compañeros de equipo y amigos hicieran lo mismo. Hice mi hogar vegano y dejé de comprar cualquier cosa que lastimara a un animal o viniera de un animal. Sacamos el queso y la mantequilla de nuestra dieta. Incluso saqué el aceite, así que no usamos el aceite de oliva muy a menudo. Solo utilizamos aceite de semilla de uva, de vez en cuando, y aceite de coco cuando mezclo mi té de jengibre. En aquel momento pesaba 265 lbs., y hoy peso lo mismo que cuando tenía 25 años, 108 kilos. Justo me pesé ayer.

La gente me mira hoy en día y dice: "Parece como si todavía puedes jugar al básquet".

P: Tu recorrido por la salud ha dado frutos en diversos empresas y roles. De ninguna manera te has quedado inactivo. Definitivamente, tienes la misión de llevar el mensaje positivo acerca de la comida integral, basada en alimentos de origen vegetal, y estás asociado con empresas que apoyan ese estilo de vida. Puesto que eres un amante de la comida, y vienes a una ciudad que también lo es, ¿podrías compartir con nosotros cuáles son tus comidas favoritas del momento?

John Salley: Bien, respondamos esta pregunta en términos de Chicago. Me encanta la pizza, y ahora existen diferentes quesos hechos de castañas de cajú, almendras y coco. Me encanta la comida bien sazonada, platos que puedes crear utilizando diversidad de plantas y condimentos diferentes. Eso es lo que más me gusta. En este momento, me convertí en socio de un excelente restaurante de pizzas a base de vegetales en Atlanta: completamente alcalina, libre de azúcar refinada, harina blanca y sal. Y su sabor es increíble. Se llama <i>Plant Based Pizzeria</i> (Pizzería a base de vegetales), y la estoy llevando a Los Ángeles, y debo llevarla a Chicago porque puedo hacer una pizza tipo "Deep-dish" estilo Chicago (de corteza muy gruesa en forma de plato hondo). Cuando me hice vegano, la pizza fue lo último a lo que renuncié y es algo que extraño. De hecho, me tomé el trabajo de ir hasta Grecia para encontrar el mejor queso vegetal para pizza. Encontré una mozzarella en Tesalónica llamada <i>Violife</i>. Es espectacular.

P: La pizza es, sin lugar a dudas, un elemento fundamental para los habitantes de Chicago, así como para los neoyorquinos.

John Salley: La comida es tradición. Las personas son etno-genéticas. La comida se fija en tu cerebro: recuerdas cuando ibas a la pizzería que a tu padre le encantaba, donde te mostró cómo poner el ajo sobre la rebanada, cómo doblarla, cómo dejar que el aceite goteara, cómo comerla. Todo eso está integrado y es parte de la experiencia, así que encontré a alguien que hiciera la masa de la misma manera, que usara la salsa y rallara el queso adecuadamente y lo derritiera adecuadamente. No es <i>Ray's Pizza</i>, mi pizzería favorita en aquel entonces, pero es un buen sustituto.

P: Con todas las personas que has conocido a lo largo de este viaje, desde líderes mundiales hasta aficionados del básquet , actores famosos, empresarios y chefs, ¿quién te inspira hoy en día?

John Salley: Tendría que decir que, en este momento, es Nipsey Hussle. (Para información de nuestros lectores, el rapero Nipsey Hussle fue asesinado a tiros en la puerta de su tienda de ropa deportiva, <i>The Marathon</i>, en los Ángeles, en Abril de 2019). Yo lo conocí hace un tiempo, y con el paso de los años, cuando ví lo que estaba haciendo en su vida, convirtiéndose en una inspiración para su comunidad por medio de su música y sus emprendimientos, comprendí que muchos de sus cambios eran un reflejo de lo que estaba haciendo con su dieta. Se había vuelto vegano y estaba llevando a muchísimos chicos del vecindario en esa dirección.

Creo profundamente que para cambiar tu opinión necesitas cambiar tu dieta. Yo le digo a las personas que la mente reside en el intestino grueso y que el cerebro está en el sistema óseo...

Necesitas cambiar aquello que pones en tu mente, y Nipsey Hussle lo estaba haciendo y hablando de eso. Pensando en Los Ángeles, me gustaría agregar que estoy abriendo una franja comercial vegana en <i>Compton Blvd</i> en Los Ángeles, y voy a incorporar <i>comfort food</i> vegana en el menú. Ese es mi activismo.

P: A veces pensamos que nuestro cuerpo está separado de nuestra mente, pero lo que dices es que la forma en que alimentamos nuestro cuerpo influye en lo que somos, éticamente, espiritualmente...

John Salley: Todo.Y por ello Nipsey es una inspiración. La otra persona que me inspira ahora es Jaden Smith, el hijo de Will Smith. ideó <i>Boxed Water</i> (agua en cajas de cartón), sabiendo que el papel es mejor para el medio ambiente. Jaden también inauguró <i>I Love You Restaurant</i>, un camión de comida vegana para personas sin hogar. Se le ocurre una idea, e invierte su dinero allí. Su huella en el planeta es ligera, pero está teniendo un gran impacto, logrando grandes cambios.

P: John, ha sido un placer hablar contigo hoy. Todos en Veggie Fest Chicago estamos entusiasmados de que vengas al festival y apoyes nuestros esfuerzos. Tu mensaje es positivo, al igual que todo tu ser.

John Salley: Amo la vida. Esa es mi actitud. Permanezco y me mantengo en el lado positivo, y esa es también mi forma de meditación, así que esto es lo que tengo que decirle a la gente, y repito lo que dije antes: Chicago, sé que te encanta la comida ¡Así que quiero que todos los amantes de la comida vengan y me escuchen hablar!

<i>-Kathryn Kruger para el equipo Veggie Fest</i>

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