Vegano con bajo presupuesto   

Debido a que cada vez es mayor el número de personas que reconocen su efecto positivo, el veganismo se está extendiendo por todo el mundo: es saludable para el cuerpo, fácilmente sostenible para el medio ambiente y protege la vida de los animales. En términos de salud, una alimentación integral, vegana, basada en alimentos de origen vegetal puede reducir significativamente el riesgo de casi todas las enfermedades crónicas importantes. Además, nuevos estudios han concluido que una alimentación vegana produce una carga para el medio ambiente entre 42% y 84% menor a la de la dieta recomendada por el gobierno de los EE.UU. Por último, adoptar una alimentación vegana puede salvar a más de 30,000,000 vacas, 100,000,000 cerdos, 500,000 terneros, un billón de peces y muchos más animales de ser sacrificados en solo un año.

Aunque la popularidad del veganismo ha aumentado en los últimos años, también lo ha hecho el escepticismo, pues se afirma que una alimentación vegana es más costosa que una basada en carne. Desafortunadamente, como consecuencia de un aumento en la demanda de consumidores veganos, algunas compañías comenzaron a fabricar y vender productos sin lácteos a un costo más elevado que el de los que contienen productos lácteos. Debido a que tales empresas tuvieron tanto éxito, muchas otras comenzaron a hacer lo mismo. En poco tiempo, estos precios inflados se hicieron habituales. Por ello, parecería que la alimentación vegana es más cara que otras. 

Aunque la transición a una dieta vegana puede ser más costosa, al menos inicialmente, no tiene por qué serlo. Cuando me volví vegano por primera vez, gasté mucho dinero porque compré artículos de marca. Sin embargo, a medida que me familiaricé con los productos veganos, comencé a cocinar más comidas desde cero y aprendí qué marcas serían duraderas y nutritivas. Durante mi propio período de transición, me di cuenta de que vivir con una dieta vegana puede ser menos costoso que una a base de carne. Aquí hay algunas formas en las que pude acabar con el mito.

Cómo una alimentación vegana puede ser económica

Los componentes principales de una dieta vegana son los cereales, las legumbres, los frijoles y las semillas, que son muy asequibles. Los alimentos vegetales integrales contienen todos los nutrientes esenciales que su cuerpo necesita y también son los alimentos más baratos que existen. La transición a una dieta vegana puede incluir probar muchos de los superalimentos del mercado, que pueden ser más caros, pero no es necesario incorporar estos alimentos más caros en todas las comidas. Crear una comida vegana equilibrada y nutritiva es asequible y divertido.

Algunos consejos rápidos para la compra de comestibles incluyen comprar artículos a granel, como harina, granos, nueces / semillas, etc., porque estos alimentos no se estropearán rápidamente. También es útil comprar artículos de marca genéricos en lugar de artículos de marca, ya que saciarán su hambre con la misma facilidad, ¡pero a un precio más barato! Tomarse un tiempo para explorar diferentes tiendas de comestibles en su área y comparar precios puede ser realmente útil para futuros viajes de comestibles. Anotar dónde se encuentra cada artículo y llevar esas notas con usted cada vez que vaya de compras no solo lo ayudará a ahorrar costos, sino también a tiempo.

También se puede ahorrar tiempo y dinero haciendo una lista de compras de antemano dentro de su presupuesto específico para que no se compren alimentos innecesariamente. Abastecerse de alimentos integrales es otra forma de reducir los costos, ya que una pequeña porción de alimentos integrales puede mantenerlo satisfecho por más tiempo que otros alimentos azucarados o ricos en carbohidratos que se toman en porciones más grandes. Compre frutas y verduras congeladas, ya que pueden ser más baratas y contener el mismo valor nutricional, si no más, que las frutas y verduras frescas.

Recomiendo comer cereales integrales para el desayuno; hummus acompañado de lechuga en pan de pita integral para el almuerzo; vegetales salteados con frijoles, vegetales de hojas verdes y arroz integral para la cena; y un batido de frutas como merienda o postre. Un día completo de comidas a base de plantas por un muy bajo costo. Otro ejemplo de un plan de comidas puede ser tofu revuelto y una tortilla de harina integral para el desayuno; tacos de frijoles para el almuerzo; sopa con frijoles y acelgas para la cena; y una crujiente manzana como refrigerio o postre, también a un bajo costo. Hay muchos otros planes de comidas como estos que cuestan muy poco por día, por lo que se ahorra dinero a largo plazo. 

Ahorro a largo plazo con una alimentación vegana 

No solo es posible contabilizar el costo de los alimentos cuando uno se vuelve vegano, sino que también se puede calcular el dinero ahorrado en gastos médicos. Comer mal en última instancia puede derivar en una enfermedad, mientras que comer saludablemente puede mantenernos fuera del consultorio del médico. Es fácil dejarse llevar por la idea del ahorro a corto plazo, como comprar alimentos que no son saludables solo porque son un poco más baratos en comparación con una opción más saludable. Sin embargo, gastar unas monedas extra en la tienda de comestibles o en el mercado de productores puede ahorrarnos miles de dólares en posibles citas médicas y visitas al hospital.

En caso de que piense que estoy exagerando, eche un vistazo a esta estadística aleccionadora: en un estudio realizado en 1992, los costos médicos directos totales relacionados con el consumo de carne estaban entre 28.6 y 61.4 mil millones de dólares. Los costos de atención médica directos atribuibles al consumo de carne se pueden desglosar de esta manera: $ 2.8 - 8.5 mil millones para hipertensión, 9.5 mil millones para enfermedades cardíacas, 16.5 mil millones para cáncer, 14 - 17 mil millones para diabetes, 2.4 mil millones para enfermedades de la vesícula biliar, 1.9 mil millones para obesidad trastornos musculoesqueléticos relacionados y 5.5 millones por enfermedades transmitidas por alimentos. Estos precios no solo han aumentado desde 1992, sino que los costos de la atención médica también se han inflado.

Al principio, la dieta estadounidense estándar (SAD), que incluye mucha comida rápida, alimentos procesados, azúcar y carnes grasas, puede parecer económica cuando se evalúan productos lácteos y cárnicos junto con sustitutos veganos. Sin embargo, al considerar que los alimentos de origen animal están relacionados con el cáncer, el costo de la dieta vegana parece nominal.

También es importante tener en cuenta que a los animales criados por la industria alimentaria se les administran hormonas para hacerlos más grandes y más rentables. En última instancia, estas hormonas entran en los cuerpos de quienes consumen los productos y subproductos. Por ejemplo, al ganado lechero se le administran hormonas para que produzca más leche; otros animales reciben alimentos llenos de pesticidas y herbicidas. Estos venenos, que se han almacenado en la grasa y los músculos, finalmente llegan a la carne, la leche y los huevos. El mercurio, los bifenilos policlorados (PCB) y el diclorodifeniltricloroetano (DDT) se encuentran comúnmente en pescados y mariscos y pueden afectar negativamente las funciones reproductivas y hormonales en los seres humanos.

Una alimentación basada en plantas puede ayudar a evitar que todos estos químicos tóxicos ingresen al cuerpo. Hay otro beneficio adicional por sustituir una carne o un producto lácteo con una alternativa vegana: al sustituir la carne por frijoles, su consumo diario de fibra aumenta en veinte gramos. Esta es una forma significativa de abordar la posibilidad de desarrollar cáncer de colon.

En general, la transición a una alimentación vegana es una opción económica, tanto a corto como a largo plazo. El veganismo no solo es útil para el medio ambiente, nuestra salud y la protección de los animales, sino que también reduce nuestro tiempo y nuestros gastos. Cada vez más personas se están volviendo veganas. ¡Pruébelo y experimente los beneficios por si mismo! Visite el Desafío vegetariano de 21 días al VeggieFestChicago.org sitio web como una excelente manera de apoyar su transición.

<i><b>- por Aastha Saggar, MPH para el equipo del Veggie Fest</b></i>
Con una maestría en Salud Pública, Aastha Saggar se enfoca en cómo la industria de la carne ha contribuido a una de las mayores crisis de salud pública en el mundo. Su entusiasmo por la alimentación vegana se deriva de su compasión por los animales y el conocimiento de que muchas epidemias que ocurren actualmente en los Estados Unidos están relacionadas con una alimentación poco saludable y falta de ejercicio.  

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