¿En qué consiste ser vegetariano?

Una alimentación vegetariana consta de alimentos de origen vegetal, que incluyen vegetales, frutas, granos, legumbres (frijoles, arvejas, lentejas, etc.), así como productos lácteos: leche, queso, mantequilla, yogurt y helado. En otras palabras, una alimentación vegetariana es una alimentación vegana que incluye productos lácteos.

He aquí algunas razones por las que una alimentación vegetariana es beneficiosa:

1. La cocina vegetariana es naturalmente baja en grasas saturadas. Los alimentos de origen vegetal no contienen colesterol.

2. Los alimentos vegetales son ricos en fibra, mientras que los alimentos de origen animal no contienen fibra.

3. Muchos alimentos de origen vegetal contienen cantidades significativas de vitaminas B, incluido el ácido fólico. Las frutas y los vegetales son fuentes poderosas de fitoquímicos: nutrientes que ayudan a cada órgano del cuerpo a funcionar mejor y ayudan a prevenir el cáncer y las infecciones.

4. Los vegetarianos tienden a comer menos calorías, ya que los granos, legumbres, frutas y vegetales, tienden a tener, en porcentaje, menos calorías que las carnes rojas y las aves de corral. Los estudios han demostrado que mientras una alimentación sea equilibrada y nutritiva, las personas que consumen menos calorías diarias totales llevan una vida más larga y saludable.

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cocina vegetariana de dieta
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5. Los alimentos de origen vegetal, que se encuentran más abajo en la cadena alimenticia, son más seguros que los alimentos de origen animal, ya que los contaminantes (como pesticidas, herbicidas, PCB, etc.) tienden a concentrarse en los tejidos grasos. Si bien las frutas y vegetales crudos pueden transportar bacterias dañinas y residuos de pesticidas al igual que la carne, muchos de estos contaminantes pueden eliminarse lavando los alimentos vegetales o comprando alimentos orgánicos. Ver www.ewg.org/research/ewg-s-dirty-dozen-guide-food-additives para la lista de doce frutas y hortalizas contaminadas que tienen un alto contenido de pesticidas, cuyo consumo puede evitarse al comer productos orgánicos. Retirar la grasa de la carne o pollo es menos efectivo. La carne, las aves de corral y los mariscos también son portadores más frecuentes de enfermedades transmitidas por los alimentos que las fuentes vegetales.

6. Los conservacionistas ambientales afirman que llevar una alimentación basada en alimentos de origen vegetal es más saludable para el planeta. Se requiere menos energía para producir los alimentos para este tipo de alimentación: se necesitan menos tierras de cultivo para alimentar a un vegetariano de lo que se necesita para alimentar al ganado.